شفرة شبح الحياة الكشفية

استمع إلى هذه القصة:

روائي لمايكل ب. سبرادلين
الرسوم التوضيحية لمارك سميث

جاء أنفاسه في شهقات. حفرت زلاجاته في الجليد وهو يستدير ، ليبدأ من جديد في حلبة التزلج. استغرق الأمر كل قدر من القوة المتبقية ليحمل عصا الهوكي في قبضته.

'أحفر اعمق! اذهب! اذهب! اذهب!'بدت صيحات المدرب فريزر بعيدة في الساحة الكهفية. كانت سترة ميلفورد تانكرز الخاصة به غارقة في العرق. كانت ساقاه ميتتين. لم يبق منه شيء.

حتى فعل.

انزلقت زلاجاته عبر الخط الأزرق وخرج أكثر ، وقطع خلف الشبكة ، والتزلج على الجليد.

تكبير

شبح -1

'تعال' ، شهق. 'لا تتوقف الآن.' ألقى نظرة سريعة على المدرب فريزر ، الذي أطلق رشقتين سريعتين على صفارته لإنهاء التدريبات. توقف حتى توقف ، مسح العرق من جبهته.

أحب كول الهوكي. كان اللاعب رقم 1 في فئته العمرية في الولاية. في سن الرابعة عشرة ، كان قد بدأ بالفعل في جذب اهتمام الكليات. كان يحلم بأن يلعب يومًا ما في دوري الهوكي الوطني.

ولكن كانت هناك أيام مثل اليوم ، عندما لم يكن يعرف ما إذا كان سيصل إلى هذا الحد.

المدرب سوانسون.

لم يهزم فريقهم واحتلت المرتبة الرابعة في البلاد. كانوا هم المرشحون للفوز بالدولة. مما يمنحهم فرصة لكسب الرعايا. كل ذلك لا يبدو أنه يرضي المدرب. كل يوم كان يحتفظ بكول بعد التمرين لإجراء تدريبات إضافية. نتحدث دائمًا عن كيفية 'تأخر الأبطال. الأبطال يحفرون بعمق '.

أبقى كول رأسه منخفضًا ، ولم يرغب في إجراء اتصال بالعين مع المدرب. كلما اقتربوا من التصريح ، زاد ضغطه.

قال المدرب: 'لا ترتاح'. 'أنت لم تنته بعد. لدي مفاجأة لك '.

'مفاجأة؟' قال كول. 'مثل كعكة؟'

”بفت. لا كعكة. فقط شخص ما أريدك أن تقابله '. هو نظر الى ساعته. 'يجب أن يكون هنا الآن. سأذهب للتحقق. ربما الباب مغلق. انتظر حتى أعود '.

تزلج كول في دائرة بطيئة واكتسح عفريتًا كان يرقد في مركز الجليد. اندفع نحو المرمى ، والتعامل مع العصا. بنقرة واحدة ، أطلق عفريت الكرة في المرمى. شعرت جيدة.

استدار وذهل ليجد رجلاً يقف بالقرب من الشبكة المقابلة ، يرتدي أحذية تزلج قديمة وسترة ميلفورد تانكرز القديمة.

'أهه!' قعر كول ، كاد أن يسقط على الجليد.

قال الرجل العجوز: 'آسف'. 'لم أقصد تخيفك.'

كان صوته عميقًا ورقيقًا. تم مسح شعره الأبيض الكثيف بشكل مستقيم. كانت بشرته مبطنة بندوب قديمة. يجب أن يكون قد لعب في الأيام التي سبقت طلب الخوذ. من المؤكد أنه سيأخذ بعض كرات الصولجان والعصا على وجهه.

'كيف حالك يا فتى؟' هو قال. تزلج على الجليد.

'أم. موافق. هل أنت ... المفاجأة؟ ' سأل كول.

لقد أذهله كيف بدا هذا الرجل مألوفًا. كان على يقين من أنه رآه من قبل. لكن لا أستطيع أن أقول أين. ربما في المدرجات تشاهد المباريات؟

'هل أنت مستعد للدولة؟' سأل الرجل ، انزلق إلى موقف بالقرب من كول.

'هل أنا ...؟ اه. بلى. أعتقد ذلك.'

قال: 'لا يبدو أنك مقتنع'.

'أنا ... أنا ... فقط ، كما تعلم ... عفريت يرتد بشكل مضحك في بعض الأحيان.'

'بالتأكيد. لقد رأيت ذلك عدة مرات '، قام الرجل العجوز بضرب الهواء بعصا ، واختبار وزنها.

قام بقلب قرص عفريت على شفرة عصاه ، وارتدها لأعلى ولأسفل قبل أن يسقطها على الجليد. أطلق تسديدة سريعة باتجاه المرمى. ارتد من الجزء الخلفي من الشبكة. حدث ذلك بسرعة كبيرة ، وكاد لم يصدق ذلك.

تكبير

Ghostblade-2

قال كول 'لقطة جميلة'.

'شكر. كنت ألعب قليلا '.

'رائع. ربما يجب أن أعود إلى العمل. قبل أن يعود المدرب '، قال.

نظر إليه الرجل العجوز. 'يقودك بقوة ، أليس كذلك؟'

'يقودني إلى مكان ما.'

ضحك الرجل العجوز. 'هذا ما يفعله المدربون. حتى اللاعبين العظماء يحتاجون لمن يدفعهم. في يوم من الأيام ستأخذ الجليد ضد شخص أفضل منك جسديًا. لا يمكنك السماح لهم أن يكونوا أفضل منك عقلياً.

يدفعك مدربك لتكون رائعًا. إنها ليست شخصية '.

'هل حقا؟ بكل بساطة.' حاول كول إبعاد الشخير عن صوته.

لقد وجد أن الكثير من الناس لديهم 'أفكار' حول ما يتطلبه الفوز. كان معظمهم ممتلئين به.

'بالتأكيد. أتمنى أن يكون مدربي قد دفعوني أكثر قليلاً. إنه الفرق بين الفوز والخسارة في بعض الأحيان '. ابتسم الرجل وهو ينط كراتين على نصله.

أطلق كلتا كرات الصولجان في وقت واحد. ضربوا الجزء الخلفي من الشبكة كما طاروا على حبل.

قال كول 'كان ذلك رائعا'.

هز العجوز كتفيه. 'كما قلت ، كنت ألعب قليلاً. فزت ببطولتين في أيام شبابي '.

'أي بطولة؟'

لم يجب الرجل. بدلاً من ذلك ، أطلق كرات التدريب الخمسة المتبقية. كل طلقة حلقت بشكل مستقيم وصحيح ، في الجزء الخلفي من الشبكة.

'ما هو اسمك؟' سأل كول.

لا يزال هناك جواب. بدلاً من ذلك ، نظر إلى العوارض الخشبية واللافتات المعلقة هناك. كانت Milford Tankers من سلالة الهوكي الصغيرة ، وكان لديهم الغسيل هناك لعرضها.

قال: 'لا شيء يضاهي رؤية أحد أولئك الذين نشأوا هناك'. كانت عيناه تنظران بحزن. 'هل أنت مستعد لأن تصعد؟'

قال كول 'أنا كذلك'.

'تذكر ، مدربك يحاول فقط جعلك تدرك كم أنت جيد. ستلعب مع فرق جيدة أخرى. ربما فرق أفضل. في مرحلة ما ، لن تكون أفضل لاعب على الجليد بعد الآن. أعتقد أنك ربما تعرف ذلك بالفعل. هذا لا يعني أنك ستخسر ، رغم ذلك. كنت أعرف رجالًا في دورينا يتمتعون بمواهب أكثر. لم يفزوا بأي شيء. لأنهم لا يريدون ذلك سيئا بما فيه الكفاية '.

أومأ كول برأسه. 'أريدها.'

أين رأى هذا الرجل من قبل؟ لقد أحب الرجل العجوز نوعًا ما.

'هل ستعلمني كيفية القيام بهذه الضربة المزدوجة؟' سأل كول.

'آه. أنا بحاجة للذهاب. ... ، 'تلعثم.

'خمس دقائق فقط ، هذا كل ما أطلبه' ، استدار كول وتزحلق إلى الشبكة واستغل الصولجان. عندما استدار لإطلاق النار عليهم مرة أخرى إلى مركز الجليد ، ذهب الرجل.

'سيد؟ مرحبا؟' نظر في كل مكان.

ذهب.

'حسنا هذا غريب.'

'ما هو الغريب؟' كان المدرب فريزر يخرج على الجليد.

'من كان هذا الرجل؟'

'أي شاب؟' سأل المدرب.

'الرجل الذي أردت أن أقابله؟'

رفع المدرب فريزر هاتفه في يده. 'لم أقم بذلك. علقت في العمل. اسمه ريجي دنلوب ، يستخدم للعب هوكي دوري ثانوي. اعتقدت أنه قد يعطيك بعض المؤشرات '.

'كم عمره؟'

'كم عمر… ؟ أعتقد أنه في الأربعينيات من عمره. لماذا ا؟'

'لا شيء ... أنا ... إنه مجرد ... هل رأيت أي شخص آخر هنا؟'

'ماذا؟ لا ، هل أنت بخير؟ '

'أم. بلى. أعتقد.'

”ضرب الاستحمام. نحتاج إلى العودة إلى المنزل وتجهيز العشاء لأمك '.

'حسنا يا ابي. ... أعني ، أيها المدرب '. كان كول قد انزلق. كان 'المدرب فريزر' أيضًا والده. حاول أن يشير إليه فقط باسم 'المدرب' في حلبة التزلج.

فكر كول فيما قاله الرجل العجوز. ربما أراد والده أن يكون أفضل ما لديه.

كان والده ينتظر في الردهة عندما خرج كول من غرفة خلع الملابس بعد بضع دقائق.

تصطف على الجدران صور فرق الهوكي واللاعبين الذين تزلجوا في حلبة التزلج على مر السنين. ذهب البعض للعب في الكلية ، والبعض في NHL.

ثم ضربه.

سارع إلى أسفل المدخل ، مسح كل صورة ضوئيًا. كان هناك. نفس الرجل. أصغر بكثير في الصورة ، لكنه بالتأكيد.

'تانك ميلفورد؟' هو همس. 'لا يمكن أن يكون. ... '

شعر بالدوار. كُتب على اللوحة الذهبية الموجودة أسفل الصورة: 'تانك ميلفورد ، مؤسس نادي ميلفورد تانكرز للهوكي. مواليد 1925 ، فانكوفر ، كندا. توفي عام 2015 ، ديترويت ، ميشيغان '.

'بابا. لن تصدق هذا '.

'أصدق ما؟' هو قال. 'أسرع يا طفل ، نحن بحاجة إلى المضي قدمًا.'

'لقد رأيت. ... التقيت. ... ، 'نظر إلى الصورة. لا. لا يمكن أن يكون. قد لا أقول أي شيء كذلك. من يصدقه؟

'ما الأمر؟ قال والده 'يبدو أنك رأيت شبحًا'.

قال: 'لقد أحب اللعبة'.

'ماذا؟ من أحب اللعبة؟ هل أنت بخير؟ أنت تتصرف بغرابة '.

نظر كول من خلال الأبواب المؤدية إلى حلبة التزلج ، إلى رقعة الجليد الأبيض المتوهج. للحظة ، اعتقد أنه رأى شخصًا يتزلج فوق خط الوسط. لكن لا. لم يكن هناك شيء.

'بلى. أنا بخير.' قال ، وهم يشقون طريقهم عبر الأبواب الخارجية.

كانت ليلة نشطة. تطاير الثلج في السماء.

'بابا؟ قال 'أنا أحب الهوكي'.

قال والده مبتسماً: 'أنا أعرف'. 'لنذهب إلى المنزل.'