مطارد العاصفة يدرس الأعاصير من الداخل إلى الخارج

ريد تايمر مع المسيطر

كانت العاصفة الهائجة تفرخ إعصارًا بعد الإعصار.

كان ذلك في 3 مايو 1999 ، وشاهد ريد تيمر وثلاثة طلاب آخرين في كلية الأرصاد الجوية بجانب الطريق السريع 44 في أوكلاهوما بينما اختفت معظم الأعاصير بالسرعة التي تشكلت بها. ولكن بعد ذلك لم يفعل أحد - واتجه مباشرة نحوهم!

بعد أن أدركوا أنهم لا يستطيعون الهروب في سيارتهم الجيب ، ركض الرجال إلى ممر علوي قريب على الطريق السريع واتخذوا مأوى (فقط في وقت لاحق تعلموا أنه ليس مكانًا جيدًا للاختباء). انطلق إعصار EF5 نحوهم ، وأخذ الأشجار مثل أعواد الثقاب ، ويقشر الأسفلت من الطرق ويمتص كل شيء في الأفق في قلبه الملتف. ثم ، قبل أن يصل إلى الجسر بقليل ، أخذ الإعصار منعطفًا يسارًا سريعًا ، تاركًا مطارد العاصفة مهتزين لكن آمنين.

لم يكن الآخرون محظوظين. تسبب الإعصار في مقتل 36 شخصًا وإصابة ما يقرب من 600 وتسبب في أضرار بقيمة مليار دولار خلال 85 دقيقة مرعبة ، نحتت مسارًا طوله 38 ميلاً للدمار.

مشاهدة وتحذير

لا أحد يستطيع منع وقوع كوارث من هذا القبيل ، لكن مطاردة العواصف مثل Timmer يمكن أن تساعد في الحفاظ على سلامة الناس عن طريق إرسال تقارير شهود العيان إلى National Weather Service ، التي تصدر ساعات إعصار وتحذيرات. وعندما يكون مطاردو العواصف خبراء أرصاد جوية محترفين ، مثل Timmer ، يمكنهم جمع البيانات الهامة لفهم كيفية عمل الأعاصير بشكل أفضل.

يقول: 'إن اللغز الأكبر بشأن الأعاصير هو مدى قوة سرعة الرياح بالقرب من سطح الأرض' - وهذا شيء لا تستطيع محطات الرادار الثابتة قياسه.

اهتم تيمر في البداية بالطقس القاسي الذي نشأ في غراند رابيدز بولاية ميشيغان ، حيث أصبح نسر كشافة في عام 1995. (نعم ، حصل على شارة استحقاق الطقس).

بدأت مطاردته للعاصفة عندما التحق بجامعة أوكلاهوما ، التي تفتخر بأحد أفضل برامج الأرصاد الجوية في البلاد. حصل Timmer على درجتين في علم الأرصاد الجوية هناك ويقترب من إنهاء درجة الدكتوراه المتقدمة.

المسيطر الفريق

بالنسبة لـ Timmer ، تبدأ المطاردة قبل وقت طويل من تحول السماء إلى الظلام. طوال فصلي الربيع والصيف ، يبحث عن الظروف المناسبة لتكوين عواصف رعدية فائقة السرعة: نقطة ندى عالية ورياح قوية وتصادم هواء بارد وجاف من الغرب بهواء دافئ ورطب من الجنوب. عندما تبدو الظروف مناسبة ، سيخطط لرحلة برية يمكن أن تقطع مئات الأميال من المنزل.

في الأيام الأولى ، كان التخطيط يعني استعارة سيارة أحد الأصدقاء والاستيلاء على كاميرا فيديو وخريطة. في هذه الأيام ، يسافر مع ثلاث مركبات مخصصة يسميها Dominators ، والتي تتميز بالرادار المثبت على السقف والاتصال بالإنترنت والدروع الكافية لتجهيز دبابة.

أحدثها ، Dominator 3 ، مبنية على شاحنة بيك آب Ford F-350 ذات مقصورة الطاقم ولديها درع فولاذي قياس 16 معزز بمركب البولي إيثيلين كيفلر ، ونوافذ ليكسان وأبواب النوارس التي تمنع البرد. عندما تقترب العواصف ، تخفض الأنظمة الهيدروليكية الخاصة السيارة (لمنع الرياح من السقوط) وتدفع 8 بوصات في الأرض لتأمينها. السيارة تبلغ 9500 رطل ، 385 حصانًا تجسيدًا لشعار الكشافة ، 'كن مستعدًا'.

حتى مع وجود المسيطرين ذوي التقنية العالية ، لا يزال على Timmer وفريقه القيام بالكثير من القيادة للعثور على الأعاصير ، وغالبًا ما تأتي فارغة (ما يسميه مطاردو العواصف 'تمثال نصفي للسماء الزرقاء'). لكن Timmer كان محظوظًا بما يكفي ليقترب من حوالي 800 إعصار. حتى أنه كان في الداخل ، حيث يلتقط مقاطع فيديو عالية الدقة ويقيس سرعة الرياح.(لا تحاول ذلك في المنزل!)

العاصفة المطارد فوق العادة

من عام 2008 إلى عام 2011 ، ظهر Timmer و Team Dominator على قناة ديسكفري Storm Chasers ، والتي تابعت فرق مطاردة العواصف عبر Tornado Alley ، وهي منطقة تضم تكساس وأوكلاهوما وكنساس ونبراسكا. بعد انتهاء هذا العرض ، ابتكر Timmer سلسلة الويب عند الطلب 'Tornado Chasers'. يعمل أيضًا كمطارد للعواصف في KFOR ، وهي محطة تلفزيونية في أوكلاهوما سيتي ، ويقود جولات مطاردة العواصف.

لكنه ربما يكون أكثر فخرًا بإسهاماته في علم الأعاصير. على سبيل المثال ، تساعد بعض مقاطع الفيديو الخاصة به عن قرب الباحثين على فهم دوامات الشفط بشكل أفضل ، وهي عبارة عن أعاصير صغيرة تظهر داخل وحول الأعاصير الأكبر وقد تسبب أكبر قدر من الضرر للمباني.

إلى جانب مطاردة الأعاصير ، تابع Timmer عواصف أخرى ، بما في ذلك 15 إعصارًا وعاصفة Superstorm Sandy في عام 2012. خلال تلك العاصفة ، واجه 40 بوصة من الثلج والبرق المستمر في جبال West Virginia ، وكان سعيدًا بمهارات التخييم الشتوي التي كان عليها تعلمت في الكشافة.

'لم أكن خائفًا أبدًا لأنني كنت أعرف أنه إذا قمنا بانعطاف سيئ من ثلاث نقاط على قمة ذلك الجبل وانزلاقنا في حفرة ، فيمكننا فقط بناء كهف ثلجي به فتحة تنفس ، وسنكون بخير تمامًا ،' يقول تيمر. 'كنت آمل نوعًا ما أن تتعطل السيارة لذلك سيكون لدي عذر.'

ريد يطارد الأعاصير